Одна зі складностей вивчення мікросвіту полягає в тому, що вона вкрай малий. Його, наприклад, неможливо досліджувати з допомогою мікроскопів, які не здатні розрізнити окремий атом елемента. Тому загадкові квантові ефекти вченим часто доводиться вивчати опосередковано.
Але іноді поглянути на атом елемента навіть неозброєним оком все-таки можна. Правда, для цього потрібно вдатися до хитрощів. Так британський фізик Девід Надлингер зміг зафіксувати на звичайну фотокамеру іон елемента стронцію. Правда, ми бачимо не відбите від неї світло, а сам атом стронцію випускає фотони — в цьому і полягає «секрет».

Дана фотографія перемогла на конкурсі наукової фотографії інженерних і фізичних наук Великобританії | David Nadlinger

Ця ледь видима точка посередині — іон стронцію в іонній пастці | David Nadlinger
Для цього Девід Надлингер помістив іон стронцію в так звану квадрупольную пастку — пристосування, яке з допомогою електричного поля здатне утримувати іони речовини на одному місці, не даючи їм покинути пастку. В цей же час атом опромінювали кількома лазерами, що стимулювало його випускати фотони з більшою частотою. У результаті атом став видимим для неозброєного ока.

Рекомендуємо
Чому атомні годинники найточніші?