Тайна острова Пасхи разгадана

Американским ученым, возможно, удалось раскрыть тайну гигантских статуй с острова Пасхи, разгадав, каким образом создатели могли передвигать их на большие расстояния.

Согласно новой теории, огромные монолитные истуканы перемещали на 18 километров от карьера, где они были вырезаны, на священные места на острове, где они размещались группами по семь или восемь идолов, без помощи телег, подъемных кранов и даже крупных животных.

Ранее ученые предполагали, что статуи перевозились на деревянных полозьях, поставленных на бревна: люди тянули за канаты, закрепленные за корпус истукана, бревна перекатывались и «сани» ехали. Однако теперь команда американских исследователей под руководством профессоров антропологии и археологии Терри Ханта из Гавайского университета и Карла Липо из Университета штата Калифорния в Лонг-Бич сумели выработать новую теорию и даже конкретным образом продемонстрировать, как без каких-либо особых приспособлений транспортировались гигантские каменные изваяния.

Ученые отметили, что утверждения потомков полинезийского племени, примерно в 800 году нашей эры приплывшего на остров, о том что каменные статуи сами «пришли» на свои нынешние места, не так уж и невероятны.

По их последним предположениям, благодаря массивному животу статуй, их смещенному центру тяжести и округлому основанию статуи могли «передвигаться» в вертикальном положении с помощью раскачивания их из стороны в сторону, так называемой техники «rock ‘n’ roll».

В ноябре прошлого года National Geographic’s Expeditions Council профинансировал эксперимент, в ходе которого перед телекамерами группа из 18 человек перевозила одну статую («моаи») весом 5 тонн и высотой 3 метра. Моаи перемещалась при помощи веревок и все время сохраняла вертикальное положение. При этом возникало впечатление, что огромная фигура танцует и передвигается с помощью лишь немногих людей.

Предыдущие попытки транспортировки истуканов в вертикальном положении проходили с переменным успехом. Так, в 1986 году чешский инженер Павел Павел вместе с норвежским исследователем и путешественником Туром Хейердалом и командой из 17 помощников, раскачивая и кантуя с ноги на ногу огромную статую, попытались передвинуть ее на несколько метров. Однако вскоре основание девятитонной «моаи» было повреждено и эксперимент пришлось прекратить.

Через год другую теорию опробовал на практике американский археолог Чарльз Лав. Он и 25 помощников водрузили девятитонного истукана на деревянные сани, поставленные на бревна, и всего за две минуты смогли таким образом перевезти статую на 45 метров.

Какой из способов использовали туземцы много веков назад, ученые пока точно сказать не могут, однако отмечают, что каменные глыбы, которыми усеяны дороги на острове Пасхи, указывают на то, что, скорее всего, именно теория Ханта и Липо применялась на практике много веков назад.

Африканские пальмы рассказали об изменении климата

Согласно новому исследованию учёных из Орхусского университета (Aarhus University), пальмы могут предсказывать будущее и рассказывать историю о том, как в течение миллионов лет флора и фауна способствовали изменению климата.

За последние 55 миллионов лет изменения тропических лесов между Южной Америкой и Африкой сильно отличаются. В Южной Америке был подходящий тёплый влажный климат и постоянное наличие больших площадей тропического леса. B результате изменения климата (массивное высыхание) в Африке произошли сильные потери тропических лесов, особенно в течение последних 10-ти миллионов лет.

Тропических регионы обеспечили аналогичными условиями — высокой температурой и влажностью, независимо от того, находитесь ли вы в Азии, Африке или Южной Америке. Вы всегда сможете найти пышные тропические леса во всех этих регионах. Однако, есть фундаментальные различия в составе разновидностей тропических лесов на различных континентах.

Учёные из Орхусского университета были инициаторами данного исследования, благодаря которому они пролили новый свет на процессы формирования разновидностей в тропиках. На самом деле, насчитывается более 2400 видов пальм и изучая их, исследователи показали, что эти растения в большей степени сформированы климатическими изменениями в прошлом, которые длились на протяжении нескольких миллионов лет.

«Это вызывает у нас удивление, так как сегодня мы можем увидеть, что изменение климата на протяжении миллионов лет по-прежнему оставляет свой отпечаток в составе разновидностей. Если они серьёзно пострадают от текущих и будущих изменений климата, это будет означать, что длительные последствия на биологическое разнообразие, возможно, длились гораздо дольше, чем мы предполагали ранее», — говорит Дэниел Кисслинг, подвёл результаты исследования, которые вскоре будут опубликованы в «Proceedings of the National Academy of Sciences».

За последние 50 миллионов лет в Южной Америке был относительно стабильно-влажный и тёплый климат и тропические леса развивались на протяжении всего этого периода. Вот где разнообразие разновидностей действительно является самым высоким. Там были хорошие жизненные условия и большая территория для их развития, передает ИА «Казах-Зерно».

С другой стороны Африка, в течение последних 30-ти миллионов лет была подвержена серьёзному высыханию. Таким образом, площадь тропических лесов уменьшалась до тех пор, пока под воздействием сухих периодов она не достигла минимума. В результате прошлых климатических изменений многие разновидности полностью исчезли с континента. Следовательно, бедная пальмовая флора Африки имеет реликтовый характер и состоит из разновидностей, которые часто не имеют тесной взаимной связи друг с другом.

Древние птицы питались динозаврами

Пернатые, существовавшие более 125 млн лет назад, находили уже мертвых динозавров, которые были убиты в схватках с другими гигантскими рептилиями.

Специалистами из Портсмутского Университета был обнаружен череп, который предположительно принадлежит птице, жившей около 125 млн лет назад и питавшейся динозаврами.

Как отмечает профессор Марк Уиттон (Mark Witton), эти существа обладали невероятно мощным черепом и шеей, которые помогали им разорвать не только плоть динозавра, но даже и чешую.

Естественно, птицы были падальщиками, то есть питались уже убитыми динозаврами. Чаще всего, те погибали в схватках с более мощными представителями экосистемы. Птицы относились к виду Istiodactylus latidens, который был обнаружен на острове Уайт. Они обладали острыми как бритва зубами, позволявшими разрезать даже самые твердые части тела динозавра.

Примечательно, что первые части скелета этой птицы были найдены еще около ста лет назад, однако тогда ученые предположили, что она имела короткий и широкий череп, но сейчас выяснилось, что все было наоборот – череп птицы был длинный и тонкий. Это позволяло добраться до вкусных и питательных внутренних органов рептилии.

«Это было довольно неожиданно, поскольку нам казалось, что мы хорошо понимаем анатомию этого существа, — говорит автор работы. – Они питались только мертвой плотью, поэтому могли не беспокоиться о том, что их длинный и не очень крепкий череп может пострадать из-за того, что придется бороться с еще живой жертвой».

Высокий и длинный череп был совмещен с мощной шеей, которой сегодня могут похвастаться, например, грифы. При их помощи они могли, в частности, оторвать одну часть трупа от другой.

Первые останки этой птицы были найдены на острове Уайт, входящем в состав Британских островов, в 1904 году и с 1911 года хранятся в Лондонском музее естественной истории.

Атлантиду обнаружили на дне Атлантического океана

На результатах картографической съемки Атлантического океана, прямо у берегов Африки, на дне были обнаружены линии, которые очень похожи на улицы утонувшего города. Из линий складывается идеальный прямоугольник, занимающий по площади около 20 тыс.кв.м. Их обнаружил Google Ocean в ходе выполнения съёмок дна Атлантического океана.

Руководство поисковика не скрывает место обнаружения африканской Атлантиды – это 31 градус и 15 секунд северной широты, а также 24 градуса 15 минут и 30 секунд западной долготы.

Согласно версии атлантологов, новая находка не противоречит описанию Платона, так что место очень вероятное. Принято считать, что полумифический город скрылся под водой примерно в 9 тысячелетии до н.э., сразу после неудачной попытки атлантов завоевать Афины.
Профессор Чарльз Оскар, курирующий историческую археологию в университете Нью-Йорка, данная находка очень интересна и нуждается в дальнейшей проверке. Другие ученые тоже склонны считать, что прямые линии, пересекающиеся под прямым углом, являются рукотворными, то есть, созданы человеком.

Google Ocean, являющееся отделением Google Earth, дает возможность пользователям с помощью компьютера виртуально обследовать дно океана, используя тысячи снимков разных подводных ландшафтов. С помощью этого проекта, запущенного в феврале, можно осмотреть подводные вулканы, посмотреть видеоролики о подводных обитателях, почитать статьи о ближайших кораблекрушениях, выложить свои интересные фотографии и т.д.

В поисках Атлантиды бьются многие поколения ученых. Только за последние годы останки затонувшего города находили возле побережья Кипра и северной Испании. Платон описывал Атлантиду, как огромный остров, который по площади был больше Азии и Ливии вместе взятых. Он писал, что Атлантида располагалась за Геркулесовыми столбами. Согласно описаниям это была очень богатая земля, с развитой цивилизацией и красивой местностью, которая 11 тыс. лет назад была разрушена наводнениями и землетрясениями.

Учеными был найден самый старый дом

Археологами были найдены останки древнего жилья, которое использовалось первыми колонизаторами Северной Америки около 11 тысяч лет назад. В нем также были обнаружены погребенные останки трехлетнего ребенка, который умер незадолго до ухода хозяев из этого жилища навсегда.

Данные человеческие останки являются самыми древними из всех, которые были найдены на территории Северной Америки.

Благодаря открытию удалось установить, что первые поселенцы, проживавшие на территории современной Канады и Аляски, не только кочевали, но и вели оседлый образ жизни.

Само жилище, представляющее собой дом, имеющий земляной пол, и удерживающейся на столбах крышей, очень похож на аналогичное строение возле озера Ушки на Камчатке. Подобные постройки, которые ученые находили в южной части Северной Америки, сильно отличаются.

По мнению ученых, скорее всего первыми колонистами Северной Америки были пришедшие из Сибири кочевники, которые пересекли Берингов пролив по дну.

Среди останков дома были найдены и различные орудия труда, относящихся к технологии микролитов, то есть представляют собой тонкие заостренные каменные орудия, изготовление которых требует гораздо большего мастерства, чем орудия культуры «кловис».

Всего одна комета может устроить глобальное потепление на Земле

Как известно, 55 млн. лет назад, на границе эоцена и палеоцена, на нашей планете произошло что-то глобальное. Подтверждением этому «чему-то” глобальному стало то, что температура на всей Земле увеличились на 5, 6 или даже на 8 градусов по Цельсию.

Получается, если в тропических морях температура поднялась всего лишь на полтора градуса, ее температура стала равняться 20 градусам. В это же время, как полагают ученые, вода Северного ледовитого океана поднялась больше десяти градусов, и данный океан уже вряд ли мог носить такое название. Особенно если обратить внимание на то, что в его окрестностях были найдены тропические виды, которые жили в тот период. Очевидно, что столь резкое потепление повлекло за собой вымирание значительного количества живых существ, которым не удалось приспособиться к измененным условиям жизни.

Резкий рост содержания в геологических отложениях углерода-12

Вторым подтверждением столь дивной эпохи является очень быстрый рост содержания в геологических отложениях углерода-12. Рост был настолько резкий, что затруднительно даже сказать, насколько коротким оказался период, за который он произошел. В соответствии с анализом геологических образцов, которые относились к этому удивительному периоду, можно дать объяснение молниеносному потеплению. Оно обусловлено резким повышением концентрации в газовой оболочке земли углекислого газа. По разным оценкам — в пять-восемь раз по сравнению с его текущим содержанием. Большинство геологов считает, что это случилось на протяжении 750-30000 лет.

Ученые Ратгерского университета в США опровергают теории их коллег

Джеймс Райт, а также Морган Шаллер из Ратгерского университета, что находится в Америке, полагают: их коллеги сильно заблуждаются. Согласно их оценке, резкий и значительный рост содержания углекислого газа произошел всего лишь за 1 год. В результате анализа, который был проведен исследователями над содержанием карбоната кальция в образцах соответствующего периода времени, его количество снизилось на 5 процентов всего лишь за один год.

Ученые также рассматривали отложения океанического шельфа, где очень активно происходило накопление карбонатов, намного интенсивнее, чем во всем океане в целом.

Ученые заявляют, что неразгаданным остается то, что же могло так резко и быстро увеличить концентрацию углекислого газа.

Неоднократно поднимать его содержание за период, равный одному году, не удавалось даже современному человечеству. Джеймс Райт сказал, что только столкновение с огромной кометой удовлетворит данному критерию.

Сколько времени займет падение сквозь Землю?

Сколько времени займет падение через отверстие в Земле на другую сторону планеты? Меньше, чем вы могли бы подумать.

Этот сценарий часто представляют на вводных курсах по физике. Ответ, который дают в течение почти половины столетия – 42 минуты и 12 секунд.

«Вы, наверное представляете, что это спуск, как на водяной горке в течение 40 минут со скоростью более 8 километров в час, — говорит физик Александр Клотц из Университета Макгилла, Монреаль. – На полпути гравитация поменяет направление, и вы будете двигаться не головой вниз, а головой вверх. Вам надо будет зацепиться за другой край Земли, иначе снова упадете и проделаете обратный путь».

В расчетах, которые были представлены в 1966 году, было сделано одно нереалистичное предположение (если не принимать во внимание постройку тоннеля длиной 12742 километра через центр Земли). Задача, ответ на которую был 42 минуты, предполагала однородность планеты. Теперь, использовав более реалистичную модель, Клотц дает новый ответ: 38 минут и 11 секунд, на 4 минуты быстрее, чем в предыдущих расчетах.

Но не стоит думать, что кто-то проверит эти расчеты. «Советы пытались прокопать тоннель как можно глубже с 1970 по 1989 год и углубились только на 12 километров, это около 1 процента пути сквозь Землю», — говорит Клотц.

На Луне нашли воду: там можно будет жить

По последним данным NASA, там обнаружено 1,6 миллиарда тонн воды. Это в пять раз больше, чем предполагали. Ученые планируют создать на поверхности естественного спутника Земли колонии астронавтов.

Луна

Еще в середине прошлого века считали, что Луна – мертвая пустыня. Со временем стало известно, что на планете есть не только полезные ископаемые, но и вода в замерзшем состоянии.

Каким образом на Луне нашли воду? И какая из нее польза землянам?

— На смену распространенной версии о том, что воду на Луну занесли кометы, теперь пришла другая, – отвечает Владимир Кожанов, научный сотрудник Харьковского планетария. – Ученые университета Джонса Хопкинса (США) обнаружили свидетельства того, что жидкость в поверхностные слои планеты пришла из более глубоких слоев лунной мантии.

В 1994 году, когда один из спутников NASA исследовал кратеры в полярных районах Луны, которые все время в тени, высказали предположение, что там могла бы быть вода. Последние исследования кратера Шеклона лунным орбитальным зондом окончательно убедили ученых: массовая доля льда в стенках самого кратера, который никогда не освещается Солнцем, равна 5-10% (ранее предполагали – не более 2%). То есть воды на Луне – до 1,6 миллиарда тонн! Теперь ученые намерены искать ее следы не только в приполярных кратерах, но и в полостях вулканического происхождения.

— А какая польза воды на Луне для нас?

— Информация о запасах воды интересует ученых в связи с планами построения лунных станций (а их давно вынашивают, в частности, Япония, США, Китай), — говорит Роман Костик, астрофизик, член-корреспондент Национальной академии наук Украины. – То, что на Луне есть вода, упростит и значительно удешевит задачи космических экспедиций. Соответственно, очистив лунную воду, ее можно использовать для технических нужд и, возможно, даже пить.

— Если на Луне есть вода, то это значит, что там когда-то могла быть и жизнь?

— Вода на Луне есть только в твердом состоянии, так как жидкая испаряется и рассеивается в космическом пространстве. Но даже жидкая вода – лишь одно из условий развития жизни на планетах. Нужна еще атмосфера, магнитное поле (а Луна его, как исследовано, когда-то имела) и др. Сейчас Луна не кажется такой, где жизнь (по крайней мере, в земных формах) могла бы существовать. Впрочем, как видим, мы все больше узнаем о нашем спутнике. Без сомнения, он нам открыл еще не все тайны.

Люди замедлили свою эволюцию

Люди эволюционируют медленнее, чем прежде считали ученые, заявляют в последнем исследовании, когда ученые провели анализ геномов двух семей.

В то же время, ученые заявляют, что по данным генные различия между людьми оказываются значительно большими.

Группа генетиков, публикующая свои данные в последнем номере научного журнала Nature Genetics, основывает свои заключения на анализе эволюционной скорости ряда новых мутаций, происходящих в течение одного поколения в каждой из семей. По словам ученых, более медленные мутации должны говорить еще и о том, что генетическое разделение между людьми и шимпанзе должно было произойти несколько раньше, нежели считали специалисты.

«Полученные нами выводы заставляют задуматься о том, являются ли основные механизмы мутаций случайным процессом или же они работают по заданной программе. Почему существуют различия в скорости или накоплении мутаций у людей?» — говорит Филипп Авадалла, генетик из Университета Монреаля в Канаде.

По его словам, скорость мутаций может очень сильно варьироваться у разных людей и поколений. На нее могут влиять самые различные факторы: возраст, внешняя среда, воздействие токсинов и прочие факторы.

У каждого человека на планете есть две копии каждого гена — по одной от матери и от отца. Эти две копии похожи, но неидентичны — некоторые случайные различия и делают людей непохожими друг на друга. Когда в организме родителя созревает сперматозоид или яйцеклетка, то в данный конкретный момент времени в ней закладывается определенный набор генов, который зависит от тех или иных обстоятельств. Этот набор передается потомству.

Секвенсирование геномов двух семейств в двух поколениях позволяет точно выявить, какие мутации были переданы от первого поколения второму.

На основании изучения, генетики выявили, что в среднем люди передают примерно по 60 новых мутаций от поколения к поколению — это 60 изменений в последовательности из 6 млрд аминокислотных наборов, составляющих геном. Ранее ученые оценивали этот показатель примерно в 100-200 мутаций на поколение.

Это означает, говорят ученые, что мы нарабатываем новые генетические мутации примерно на 65% медленнее, чем считалось прежде. Если какая-либо мутация оказалась устойчивой на протяжении всего эволюционного пути, то с каждой новой такой мутацией люди становятся все дальше от шимпанзе. Сейчас принято считать, что разделение между людьми и шимпанзе произошло около 7 млн лет назад.

В то же время, ранее проведенные исследования на приматах, показали, что шимпанзе в рамках своего генетического набора могут эволюционировать быстрее людей.

В результатах исследований ученых говорится, что изученные поколения получили большую часть мутаций, связанных с так называемым некодирующим сегментом генома, то есть частью генома, которая не несет те или иные функциональные изменения в будущих поколениях. Помимо этого, ученые считают, что мужчины по своей природе более подвержены мутациям, так как они по сути представляют собой «заводы по производству генных копий», производя сотни миллионов сперматозоидов, несущих их генетический код.

Впрочем, данное утверждение пока не подтверждено на практике. В одной исследованной семье лишь 36% изменений были проведены по мужской линии, правда в другой — уже 92%, так что прямой зависимости здесь пока не выявлено. По словам ученых, источники выявленных мутаций могут быть самыми разнообразными, вплоть до того, что с течением времени они могут быть вызваны случайными факторами, такими как сбой в РНК— и ДНК-копировании.

Последствия глобального потепления

В Австралии возросло число нападений акул на людей.

Как считают учёные и адепты ассоциации рыболовства, 5 смертельных случаев нападений большущих акул на Западе Австралии за последние 2 года стали вероятны вследствие резкого повышения температуры воды в океане. Как сказал морской биолог Рик Флетчер, увеличение температуры воды на 5 градусов имеет возможность вынудить акул плавать в водах, которые присутствуют поближе к земле.

Научные специалисты считают, что столь резкое повышение температуры океана может вызывать подъём количества нападений акул на людей в Австралии. «Недалеко от берега есть сравнительно небольшие участки с более прохладной водой, акулы могут сконцентрироваться там», заявил специалист Рик Флетчер. За последнее время у берега было подмечено всё больше самых небезопасных белоснежных и тигровых акул. Белоснежные акулы особенно любят невысокие температуры воды.

Скопление хищников формирует угрозу для купания и сёрфинга на пляжах в густонаселенных прибрежных районах западного австралийского мегаполиса Перт. За последние несколько лет случилось 5 фатальных нападений на пловцов, сёрфингистов и дайверов. Это количество атак считается в высшей степени поразительным. За последние 30 лет в среднем лишь один раз в год в Австралии случается одно агрессивное нападение акулы на человека со смертельным финалом.

В настоящее время исследуется связь нападений акул на людей с повышением температуры воды. В свою очередь, почти все учёные предостерегают, что массовое изменение климата вызывает колебания температуры в океане. Вне всяких сомнений, обстановка в Западной Австралии также станет воздействовать на состояние рыбной отрасли. В частности, уже отмечается сильное понижение добычи крабов.