история планеты

Динозавры разогрели планету метаном

Теория глобального потепления продолжает развиваться и иногда приводит ученых к весьма интересным заключениям. Британские ученые выдвинули гипотезу, что в прошлом наша планета тоже перегревалась, но виновниками этого были не люди, а динозавры.

Согласно подсчетам группы исследователей во главе с Дэвидом Уилкинсоном, гигантские динозавры-зауроподы производили в год примерно 520 млн т метана. Это огромная цифра, которая сравнима с объемом метана, который выделяется в атмосферу в наши дни. Этот газ, напомним, считается одним из главных виновников потепления.

«Дело в том, что метан — один из главных газов, которые вызывают «парниковый эффект». Если наши расчеты верны и динозавры выделяли именно такие объемы, то очень даже вероятно, что это могло быть одной из причин того, что климат в то время был намного более теплым и влажным, чем сейчас», — отметил Уилкинсон.

Он признал при этом, что использованная ими методика расчетов не слишком точна. Ученые оценивали объем выделяемых динозаврами газов, сравнивая их с современными животными, например, с коровами. При этом они учитывали, что зауроподы были намного больше коров (вес самых крупных достигал 35 т, а длина тела с хвостом и шеей — 36 метров).

Так как зауроподы жили много миллионов лет назад, в юрском и меловом периодах, то сказать точно, как и чем они питались и какие газы выделяли, очень сложно. Климат в то время действительно был очень теплым и влажным, а в атмосфере существовала большая концентрация парниковых газов, которая способствовала еще большему нагреву планеты.

Всего одна комета может устроить глобальное потепление на Земле

Как известно, 55 млн. лет назад, на границе эоцена и палеоцена, на нашей планете произошло что-то глобальное. Подтверждением этому «чему-то” глобальному стало то, что температура на всей Земле увеличились на 5, 6 или даже на 8 градусов по Цельсию.

Получается, если в тропических морях температура поднялась всего лишь на полтора градуса, ее температура стала равняться 20 градусам. В это же время, как полагают ученые, вода Северного ледовитого океана поднялась больше десяти градусов, и данный океан уже вряд ли мог носить такое название. Особенно если обратить внимание на то, что в его окрестностях были найдены тропические виды, которые жили в тот период. Очевидно, что столь резкое потепление повлекло за собой вымирание значительного количества живых существ, которым не удалось приспособиться к измененным условиям жизни.

Резкий рост содержания в геологических отложениях углерода-12

Вторым подтверждением столь дивной эпохи является очень быстрый рост содержания в геологических отложениях углерода-12. Рост был настолько резкий, что затруднительно даже сказать, насколько коротким оказался период, за который он произошел. В соответствии с анализом геологических образцов, которые относились к этому удивительному периоду, можно дать объяснение молниеносному потеплению. Оно обусловлено резким повышением концентрации в газовой оболочке земли углекислого газа. По разным оценкам — в пять-восемь раз по сравнению с его текущим содержанием. Большинство геологов считает, что это случилось на протяжении 750-30000 лет.

Ученые Ратгерского университета в США опровергают теории их коллег

Джеймс Райт, а также Морган Шаллер из Ратгерского университета, что находится в Америке, полагают: их коллеги сильно заблуждаются. Согласно их оценке, резкий и значительный рост содержания углекислого газа произошел всего лишь за 1 год. В результате анализа, который был проведен исследователями над содержанием карбоната кальция в образцах соответствующего периода времени, его количество снизилось на 5 процентов всего лишь за один год.

Ученые также рассматривали отложения океанического шельфа, где очень активно происходило накопление карбонатов, намного интенсивнее, чем во всем океане в целом.

Ученые заявляют, что неразгаданным остается то, что же могло так резко и быстро увеличить концентрацию углекислого газа.

Неоднократно поднимать его содержание за период, равный одному году, не удавалось даже современному человечеству. Джеймс Райт сказал, что только столкновение с огромной кометой удовлетворит данному критерию.

История планеты Земля

Учёные считают, что Земля образовалась около 4,6 млрд. лет тому назад. Планета Земля имеет форму шара, немного сплюснутого у полюсов. Если посмотреть на снимки, сделанные спутниками, видно, что большую часть поверхности планеты занимают океаны, а между ними разместились континенты с их горами, равнинами, лесами, озерами и реками. Всего на Земле семь континентов. Слой горных пород, из которых сложены континенты и дно морей и океанов, называется земной корой.

Континентальная кора, образующая сушу, состоит из спрессованных осадочных пород. Особенно толстая она в тех местах, где проходят горные системы. Океаническая же кора, которая устилает дно океанов, главным образом состоит из более твердых пород и является тоньше чем континентальная. Толщина земной коры в среднем 35км., только в некоторых местах под горными хребтами она достигает 70км.

Под земной корой находится мантия, состоящая из расплавленных пород, а еще глубже — ядро. Его внешняя часть жидкая, а внутренняя, хотя и тоже накалена, твердая, так как она очень сильно сжата. Чем дальше в глубины Земли, тем выше температура.

Верхний слой мантии — это образования плотной и вязкой расплавленной породой — магмой, поверх него «плавает» земная кора. Магма находится в постоянном движении и иногда прорывается снаружи — тогда происходит извержение.

Земля не всегда имела такой вид, как сейчас, когда-то суша была одним континентом. Со временем этот континент раскололся на части, которые разошлись и заняли обычное для нас расположение. Этот процесс называется дрейфом.