Динозавры разогрели планету метаном

Теория глобального потепления продолжает развиваться и иногда приводит ученых к весьма интересным заключениям. Британские ученые выдвинули гипотезу, что в прошлом наша планета тоже перегревалась, но виновниками этого были не люди, а динозавры.

Согласно подсчетам группы исследователей во главе с Дэвидом Уилкинсоном, гигантские динозавры-зауроподы производили в год примерно 520 млн т метана. Это огромная цифра, которая сравнима с объемом метана, который выделяется в атмосферу в наши дни. Этот газ, напомним, считается одним из главных виновников потепления.

«Дело в том, что метан — один из главных газов, которые вызывают «парниковый эффект». Если наши расчеты верны и динозавры выделяли именно такие объемы, то очень даже вероятно, что это могло быть одной из причин того, что климат в то время был намного более теплым и влажным, чем сейчас», — отметил Уилкинсон.

Он признал при этом, что использованная ими методика расчетов не слишком точна. Ученые оценивали объем выделяемых динозаврами газов, сравнивая их с современными животными, например, с коровами. При этом они учитывали, что зауроподы были намного больше коров (вес самых крупных достигал 35 т, а длина тела с хвостом и шеей — 36 метров).

Так как зауроподы жили много миллионов лет назад, в юрском и меловом периодах, то сказать точно, как и чем они питались и какие газы выделяли, очень сложно. Климат в то время действительно был очень теплым и влажным, а в атмосфере существовала большая концентрация парниковых газов, которая способствовала еще большему нагреву планеты.

Древние птицы питались динозаврами

Пернатые, существовавшие более 125 млн лет назад, находили уже мертвых динозавров, которые были убиты в схватках с другими гигантскими рептилиями.

Специалистами из Портсмутского Университета был обнаружен череп, который предположительно принадлежит птице, жившей около 125 млн лет назад и питавшейся динозаврами.

Как отмечает профессор Марк Уиттон (Mark Witton), эти существа обладали невероятно мощным черепом и шеей, которые помогали им разорвать не только плоть динозавра, но даже и чешую.

Естественно, птицы были падальщиками, то есть питались уже убитыми динозаврами. Чаще всего, те погибали в схватках с более мощными представителями экосистемы. Птицы относились к виду Istiodactylus latidens, который был обнаружен на острове Уайт. Они обладали острыми как бритва зубами, позволявшими разрезать даже самые твердые части тела динозавра.

Примечательно, что первые части скелета этой птицы были найдены еще около ста лет назад, однако тогда ученые предположили, что она имела короткий и широкий череп, но сейчас выяснилось, что все было наоборот – череп птицы был длинный и тонкий. Это позволяло добраться до вкусных и питательных внутренних органов рептилии.

«Это было довольно неожиданно, поскольку нам казалось, что мы хорошо понимаем анатомию этого существа, — говорит автор работы. – Они питались только мертвой плотью, поэтому могли не беспокоиться о том, что их длинный и не очень крепкий череп может пострадать из-за того, что придется бороться с еще живой жертвой».

Высокий и длинный череп был совмещен с мощной шеей, которой сегодня могут похвастаться, например, грифы. При их помощи они могли, в частности, оторвать одну часть трупа от другой.

Первые останки этой птицы были найдены на острове Уайт, входящем в состав Британских островов, в 1904 году и с 1911 года хранятся в Лондонском музее естественной истории.

Куда делись динозавры?

Само слово «динозавр» впервые упомянул доктор Ричард Оуэн в 1841 году. Эпоха динозавров охватывает большой период времени. Они процарствовали на Земле около 160 миллионов лет.

Ученые до сих пор не сошлись в единой теории о внезапной гибели динозавров.

Одни ученые доказывают, что случилось столкновения метеорита с планетой Земля, сопровождавшегося большим взрывом. Густые тучи после этого столкновения на несколько месяцев затемнили солнце и практически полностью уничтожили жизнь на планете Земля.

Другие же ученые предполагают, что динозавры вымерли от изменения климата на нашей планете. Но под вопросом стоит стали ли холоднее зимы или же летом была невыносимая жара.

Но, видимо, истинной причины их смерти мы не узнаем никогда…