Польза астрономии

Практическая польза астрономии известна с древнейших времен.

Астрономические наблюдения, т.е. точная регистрация положения Солнца, Луны и отдельных ярких звезд в различное время года, дали возможность определить и ввести в обиход календарь – систему летоисчисления для практического пользования. Наблюдая, например, высоту Солнца над горизонтом в местный полдень, нетрудно было установить, что эта величина меняется со сменой времен года.

В этом же ритме, меняла свое положение на горизонте точка восхода и захода Солнца. Например, после наступления самых коротких ночей жители северного полушария могли видеть, что точка восхода Солнца с каждым днем все больше и больше смещалась вправо от своего крайнего положения, которое занимало светило в день солнцестояния. Смещение этой точки вправо по горизонту продолжалось до тех пор, пока не наступал момент зимнего солнцестояния, отождествляемый с периодом холодов и самых коротких световых дней. Затем описанная картина повторялась в обратном порядке.

Поскольку этот процесс наблюдался неизменным на протяжении всей человеческой жизни, то нетрудно было установить связь между положением точки восхода и захода Солнца с такими хорошо заметными признаками времен года, как продолжительность светлой части суток, смена растительности, температура воды и воздуха и т.п. Таким образом, довольно простые астрономические наблюдения позволяли легко ориентироваться во времени года и регламентировать весь уклад хозяйственной жизни.

В связи с вышесказанным едва ли случайно то, что обе стороны знаменитых пирамид в Гизе (Египет) ориентированы на точку восхода Солнца в первый день весны, а ось храма Амона-Ра в древних Фивах направлена на точку восхода Солнца в день летнего солнцестояния, что архитекторы майя в Центральной Америке вокруг специальных наблюдательных площадок ставили каменные стелы, видимые в тех же направлениях, что и точки восхода и захода Солнца в дни равноденствия и солнцестояния.