Во Франции обнаружены древнейшие наскальные рисунки

Древнейший образец наскальных рисунков, выгравированных на глыбе известняка и окрашенных охристой краской, был обнаружен на юго-западе Франции; эти рисунки старше, чем известная наскальная роспись пещеры Шове, обнаруженная в 1994 г.

Группа исследователей обнаружила рухнувший фрагмент потолка пещеры при раскопках в Абри Кастане, департамент Дордонь. «Абри» по-французски означает «пристанище», и в пещере Абри Кастане, как и в соседней пещере Абри Бланшар, в ориньякский период каменного века, 37000-28000 лет назад, жили доисторические люди. (Прим.: ориньякская культура — археологическая культура раннего этапа позднего палеолита)

Эти две пещеры являются старейшими в Евразии; они использовались доисторическими людьми, создававшими символические гравюры, украшения из раковин моллюсков и зубов животных, а также бусины из слоновой кости и мыльного камня.

«Эти люди имели сложные социальные отличительные особенности, о которых несли информацию личные украшения; также они ваяли скульптуры и рисовали», — сказал соавтор исследования Рэндалл Уайт из Нью-Йоркского университета в пресс-релизе.

Обнаруженный в 2007 году блок известняка весом 1,65 тонны был фрагментом потолка одного из убежищ, когда-то используемого ориньякскими охотниками на оленей, и ранее располагался на высоте около двух метров (6 футов 6 дюймов) от пола.

На фрагменте известняка высечены изображения животных, графические символы и женские половые органы. Кроме того, в пещере были обнаружены различные артефакты; с помощью радиоуглеродного анализа удалось установить, что их возраст составляет около 37000 лет.

«Эти рисунки оказались древнее знаменитых картин из пещеры Шове на юго-востоке Франции, — отметил Уайт. — Но в отличие от картин Шове, которые скрыты глубоко под землёй и находятся вдали от жилых районов, рисунки и гравюры Кастане непосредственно связаны с повседневной жизнью первобытных людей; на это указывают найденные на месте раскопок инструменты, очаги, кости и рога, обработанные с помощью инструментов, а также мастерская по изготовлению украшений».

Современные открытия на юго-востоке Франции, в Германии и северной Италии доказывают, что искусство было важной составляющей ориньякской культуры.

С распространением древних людей связано вымирание гигантских хищников

Ларс Верделин из Шведского музея естественной истории в Стокгольме показал, что широкое распространение человека прямоходящего около 1,5-2 миллионов лет назад совпало с массовым вымиранием крупных африканских хищников.

О том, что вымирание может быть связано с влиянием предков человека, он рассказал на семинаре в обсерватории Колумбийского университета.

На семинаре были представлены новые палеонтологические находки, в том числе челюсти и зубы древних хищников. По их форме и особенностям зоологи могут узнать о рационе животных: звери, питающиеся исключительно мясом, имеют обычно острые зубы-лезвия, в то время как те, кто периодически включают в свой рацион растительную пищу, имеют также жевательные зубы.

Ларс Верделин проследил эволюцию 78 представителей хищной фауны в Африке начиная с 3,5 миллиона лет назад, когда она была на пике разнообразия, до 1,5 миллиона лет назад. Тогда, по словам ученого, из 29 видов крупных (более 21,5 килограмм) хищников осталось всего шесть. Вымирание сопровождалось изменением рациона животных: относительно всеядные уступили место узко специализированным хищникам, похожим по рациону на их современных потомков.

Массовое вымирание крупных хищников началось как раз незадолго до того, как в палеонтологической летописи около 2 миллионов лет назад стали появляться первые свидетельства Homo erectus. По мнению Верделина, это не просто совпадение — человек прямоходящий умел изготавливать каменные орудия и мог конкурировать за добычу именно с более всеядными хищниками. В итоге исключительно плотоядные львы и леопарды выжили, а гигантские выдры, циветы, гигантские гиены, — те, кто по словам ученого, был более всеяден — вымерли.

Многие ученые, однако, сомневаются в гипотезе Верделина. По их мнению, древних людей в Африке около двух миллионов лет назад было просто недостаточно, чтобы настолько повлиять на экологию.

На острове Итака обнаружен дворец Одиссея

По сведениям, полученным от греческого археолога Танасиса Пападопулоса, на острове Итака, что в Ионическом море, он нашел не что иное, как дворец героя древнегреческих мифов Одиссея. Того самого Одиссея, который являлся героем Троянской войны.

Археолог заявил, что на основании серьезных данных, можно с уверенностью констатировать факт, что это сооружение является именно тем самым дворцом, в котором жили Одиссей и его супруга Пенелопа. Этот дворец – единственное, что еще не было открыто со времен Гомера. Профессор Пападопулос занимается раскопками на острове на протяжении уже 16 лет, а помогает ему в этом его жена, также археолог.

Танасис Пападопулос рассказал, что он обнаружил на Итаке развалины дворца, который состоял из трех уровней и имел лестницу, пробитую в скале. Там же, где проводились раскопки найден колодец. Он датируется тем самым временем, когда и могла быть легендарная Троянская война – 13 век до нашей эры. Подобные колодцы также были найдены в двух центрах, где жила древняя микенская цивилизация – городах Тиринфе и Микенах, что находятся на полуострове Пелопоннес. Еще одна интересная находка – черепки керамики этого народа.

Как утверждает греческий археолог найденный дворец в точности подходит под описание, которое дал автор «Одиссеи» в своей поэме. Также он ссылается на событие, произошедшее несколько лет назад – тогда здесь на острове нашли табличку, на которой был необычный рисунок. Необычен он был тем, что изображал один из эпизодов «Одиссеи», которую как гласит предание, написал Гомер. На рисунке Одиссей, который привязался к мачте своего судна, чтобы не последовать за своими моряками, которых увлекло в море пение коварных сирен. Еще табличка содержит знаки линейного письма II века до н.э. Они до сих пор никем не расшифрованы.

Сейчас раскопки продолжают вестись на участке территории площадью 2,5 га.

В Греции найдены поселения древних людей

Археологи, которые проводили раскопки в горах Греции, сделали необычное открытие. Они нашли несколько сотен каменных орудий. Вполне возможно, что именно ими пользовались когда-то давно последние неандертальцы.

Прошлое лето стало еще одной важной датой – тогда были обнаружены два поселения, которые по подсчетам археологов существовали приблизительно 35-50 тысяч лет назад. Эти поселения являются самыми высокогорными местами обитания древних людей – они расположены на высоте 1,7 км. Как отметил археолог из Фессалоникийского университета Никос Эфстратиу, искать поселения неандертальцев на такой высоте никому и в голову не приходило. И причина не в том, что такие поселения редки. Просто на этот раз греческая экспедиция решила отправиться в горы, добавил он.

Группа греческих специалистов вместе с итальянскими коллегами начала проводить раскопки в крупнейшей горной системе Греции восемь лет назад. Их находки нельзя было назвать многочисленными – более двухсот маленьких кладов и десяток инструментов. А вот то, что было найдено в прошлом году, превзошло все ожидания. Орудий было в десятки раз больше, а это свидетельствует о том, что неандертальцы возвращались в это поселение снова и снова. Возможно, это длилось тысячи лет. Теперь мнение, согласно которому наши предки предпочитали селиться в низменностях, вполне может быть оспорено.

По мнению Никоса Эфстратиу, причина, которая заставила древних людей подниматься так высоко – дичь, предпочитавшая безлесное пространство. К тому же еще одной причиной мог послужить кремень, которого в этих местах было много. Кремень служил неандертальцам материалом для изготовления орудий труда. А все, что осталось от них самих – всего лишь один зуб.

В Мексике нашли храм «Бога Смерти»

Археологическая экспедиция, состоявшая из экспертов Национального института Антропологии и Истории Мексики, обнаружила храм бога Миктлантекутли. Древние ацтеки почитали его как «Бога Смерти» и поклонялись ему.

Подробный отчет, в котором можно ознакомиться со всеми деталями уникальной находки, можно найти на сайте этого института.

Найденный «Храм черепов» был обнаружен во время раскопок, которые осуществляли археологи в Теаукане, располагающемся в центральном регионе Мексики.

В северной и западной стенах храма исследователи обнаружили ниши. В каждой нише находились по одному человеческому черепу и четыре пары берцовых костей.

Останки принесенных в жертву ацтеки закрепили в нише при помощи штукатурки.

Крыша храма была украшена двумя керамическими головами, которые изображали бога, а также камень с нанесенным на его поверхность рисунком. Помимо этого ученые нашли порядка трехсот фрагментов человеческих скелетов, которые принадлежали людям, принесенным в жертву Миктлантекутли.