Древние птицы питались динозаврами

Пернатые, существовавшие более 125 млн лет назад, находили уже мертвых динозавров, которые были убиты в схватках с другими гигантскими рептилиями.

Специалистами из Портсмутского Университета был обнаружен череп, который предположительно принадлежит птице, жившей около 125 млн лет назад и питавшейся динозаврами.

Как отмечает профессор Марк Уиттон (Mark Witton), эти существа обладали невероятно мощным черепом и шеей, которые помогали им разорвать не только плоть динозавра, но даже и чешую.

Естественно, птицы были падальщиками, то есть питались уже убитыми динозаврами. Чаще всего, те погибали в схватках с более мощными представителями экосистемы. Птицы относились к виду Istiodactylus latidens, который был обнаружен на острове Уайт. Они обладали острыми как бритва зубами, позволявшими разрезать даже самые твердые части тела динозавра.

Примечательно, что первые части скелета этой птицы были найдены еще около ста лет назад, однако тогда ученые предположили, что она имела короткий и широкий череп, но сейчас выяснилось, что все было наоборот – череп птицы был длинный и тонкий. Это позволяло добраться до вкусных и питательных внутренних органов рептилии.

«Это было довольно неожиданно, поскольку нам казалось, что мы хорошо понимаем анатомию этого существа, — говорит автор работы. – Они питались только мертвой плотью, поэтому могли не беспокоиться о том, что их длинный и не очень крепкий череп может пострадать из-за того, что придется бороться с еще живой жертвой».

Высокий и длинный череп был совмещен с мощной шеей, которой сегодня могут похвастаться, например, грифы. При их помощи они могли, в частности, оторвать одну часть трупа от другой.

Первые останки этой птицы были найдены на острове Уайт, входящем в состав Британских островов, в 1904 году и с 1911 года хранятся в Лондонском музее естественной истории.

Вам так же понравится